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09/04/2010

Maildir mbox – La migration

Traditionellement, les serveurs UNIX utilisent mbox pour stocker les mails. Pour mbox, chaque dossier de votre boîte mail (Reçu, Envoyés, Archive, Corbeille, etc) est representé par un fichier, ou tout les mails sont enregistrés à la suite, séparés par une ligne vide.

Ce format, très simple à utiliser, pose de nombreux problèmes. Premièrement, on ne peut pas faire d’accès parallèles, même sur des mails différents, puisque le fichier est le même (problème de verrou). Deuxièment, les serveurs POP/IMAP (comme Dovecot) ont souvent un support limité de mbox. Dovecot est obligé de placer un mail “interne” dans la boîte, pour garder l’arborescence et l’organisation des dossiers. Courier ne supporte pas mbox.

L’avantage principal de mbox, c’est le fait qu’il soit très répandu. Il est supporté par tout les MUA (mailutils/mail, bsd-mailx, mutt, emacs, Kmail, thunderbird, evolution). Mais les problèmes récurrents qu’il pose ont poussé le principal développeur de qmail a créer un nouveau format : Maildir.